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如懿傳 第二十四章 圖窮

所屬目錄:如懿傳 第三冊    如懿傳作者:流瀲紫

海蘭候了永琪從太醫院回來,便領著他往養心殿去。才到了階下,李玉便先迎上來,含笑道:“愉妃娘娘怎么帶五阿哥來了?下雨天路滑,您小心腳下。”
海蘭含了極謙和的笑,那笑意是溫柔的,含了兩份怯怯,如被細雨敲打得低垂下花枝的文心蘭,柔弱得不盈一握:“永琪有兩聲咳嗽,但還惦記著皇上,一定要過來請安。本宮拗不過,只好帶他來了。”
李玉向著永琪陪了個笑:“五阿哥真是孝心!”他有些為難道:“愉妃娘娘,皇上這幾日痛心大行皇后之死,除了純貴妃和嫻貴妃,還有大阿哥和三阿哥,幾乎未見其他嬪妃和阿哥。恐怕……”他垂下眼睛不敢說話。
海蘭會意,幽然嘆道:“皇后仙逝,本宮也傷心。但皇上總得當心龍體才是啊,否則咱們還哪里有主心骨呢。”她摸了摸永琪的頭,“罷了,你皇阿瑪正忙著,咱們也不便打擾。你去殿外叩個頭,把額娘燉的參湯留下便是了。”
永琪乖巧地點了點頭,快步走上臺階,在廊下跪倒,磕了頭,朗聲道:“皇阿瑪,兒臣永琪來給皇阿瑪磕頭。皇額娘仙逝,兒臣和皇阿瑪一樣傷心,但請皇阿瑪顧念龍體,不要讓皇額娘在九泉之下擔心不安。請皇阿瑪喝一點兒臣燉的參湯,養養神吧。兒臣告退。”永琪說完,認認真真地磕了三個頭,直磕得砰砰作響,方恭恭敬敬退開了。他才轉身走下臺階,只見身后緊閉的朱漆雕花門豁然洞開,皇帝消瘦的身影出現在眼前,伸出手道:“永琪,過來。”
海蘭低首,一雙翠綠梅花珍珠耳環碧瑩瑩地掃過雪白的面頰。她露出一絲淡而淺的笑意,恭謹而溫順。永琪趕緊跑到皇帝身邊,牽住皇帝的手,甜甜喚了一句:“皇阿瑪。”
皇帝連日來見著兩個皇子,說的都是規矩之中的話,連安慰都是成人式的,早就不勝其煩。聽了這一句呼喚,心中不覺一軟,俯下身來道:“你怎么來了?”
永琪垂下臉,似乎有些不安,很快伸出手擦了擦皇帝的臉,道:“皇阿瑪,您別傷心了。你要傷心,永琪也會跟著傷心的。”
皇帝臉上閃過一絲溫柔與心酸交織的神色,慈愛地攬過永琪的肩膀:“永琪,帶了你的參湯進來。”他看了站在廊下微雨獨立的海蘭,穿著一襲玉白色素緞衫,領口處繡著最簡單不過的綠色波紋,下面是墨綠灑銀點的百褶長裙,十分素凈淡雅,發髻上只戴了一枚銀絲盤曲而就的點翠步搖,一根通體瑩綠的孔雀石簪配上鬢側素白菊花,單薄得如同煙雨蒙蒙中一枝隨風欲折的花。皇帝雖久未寵幸海蘭,也不免動了幾分垂憐之意:“愉妃,你來伺候朕用參湯。”
海蘭溫順得沒有任何多余的表情,走到皇帝身邊,掩上殿門。殿中十分幽暗,更兼掛滿了素白的布縵,好像一個個服喪的沒有表情的面孔,看起來更是有一種難以言喻的死氣沉沉。皇帝臉上的胡楂多日未刮了,一張臉瘦削如刀,十分憔悴。
永琪與海蘭跟著皇帝進了暖閣,見桌上鋪著一幅字,墨汁淋漓,想來是新寫的。海蘭柔聲道:“皇上,殿中這樣暗,你要寫字,臣妾替你點著燈吧。”
皇帝啞聲道:“不必了。大行皇后在時十分節儉,這樣的天氣,她是斷不會點燈費燭火的。”
海蘭道了“是”便安靜守在一旁:“皇上寫的這幅字是給大行皇后的么?”
皇帝頷首:“是給大行皇后的《述悲賦》,一盡朕哀思。”皇帝看著永琪,“你說這參湯是你給朕燉的,那你告訴朕,里頭有什么?”
永琪掰著手指頭,認真道:“這道參湯叫四參湯。四參者,紫丹參、南沙參、北沙參、玄參也。配黃芪、玉竹、大麥冬、知母、川連、大棗、生甘草,入口甜苦醇厚,有降火寧神、益氣補中之效。”
皇帝奇道:“入口甜苦醇厚?你替皇阿瑪喝過?”
永琪仰著天真的臉,拼命點頭道:“是啊。《二十四孝》中說漢文帝侍奉生母薄太后至孝,湯藥非口親嘗弗進。兒臣不敢自比漢文帝,只是敬慕文帝孝心,所以兒臣準備給皇阿瑪的參湯,也嘗了嘗,怕太苦了皇阿瑪不愿意喝。”
皇帝頗為欣慰:“好孩子,朕果然沒有白疼你。”皇帝由著海蘭伺候著盛了一碗參湯出來略喝了兩口,“《二十四孝》的故事你已經讀得很通了,是個有孝心的孩子。”
永琪坐在皇帝身邊,懵懵懂懂道:“皇阿瑪,《二十四孝》兒子都明白了,可今天大哥說了一個什么典故,兒子還不大懂,正要打算明天去書房問師傅呢。”
皇帝漫不經心,隨口道:“你大哥都忙成這樣了,還有心思給你講典故?說給朕聽聽。”
海蘭忙道:“是啊,有什么不懂的,盡管問你皇阿瑪。你皇阿瑪學貫古今,有什么不知道的,哪里像額娘,一問三不知的。”
永琪便道:“今日兒臣在長春宮向皇額娘盡哀禮,后來咳嗽了想找水喝,誰知經過偏殿,聽見大哥很傷心地說什么明神宗寵愛鄭貴妃的兒子朱常洵,不喜歡恭妃的兒子朱常洛,還說什么明朝有忠臣,所以才有國本之爭,自己卻連朱常洛都不如。兒臣不知道大哥為什么這樣傷心,朱常洛又是誰,大哥怎么拿他和自己比呢?不過兒臣還聽見大哥跟大嫂說話呢,不敢多聽就走了。”
皇帝軒眉一皺:“既是在給你皇額娘盡哀禮,他們夫妻倆又竊竊私語什么?”
永琪掰著手指頭,稚聲稚氣道:“不是竊竊私語。大哥說:皇額娘薨逝,弟兄之中唯我居長,自然要多擔當些。兒臣覺得大哥說得沒錯呀!”
皇帝緘默不語,面孔漸漸發青下去,如青瓦冷霜,望之生寒。永琪有些害怕起來,看了看愉妃,又看了看皇帝,搖了搖皇帝的手道:“皇阿瑪,您怎么了?是不是兒臣說錯了什么?”
海蘭愈發惶恐,忙跪下道:“皇上,永琪年幼無知,若說錯了什么,您別怪他。臣妾替永琪向您請罪了。”
皇帝瞟了海蘭一眼,口氣淡漠如云煙靄靄:“你起身吧。朕知道你不看書,不懂得這些。便是如懿,詩文雖通,這些前明的史書也是不會去看的。永琪還小,這些話只能是聽來的。”
海蘭誠惶誠恐地起身,拉過永琪在身邊。皇帝的手緊緊地握成拳,臉上含了一絲冷漠的笑意,顯得格外古怪而可怖:“呵,永璜果然是朕的好兒子,可以自比朱常洛了。那么永璋,是不是也有朱常洵的樣子,敢有他不該有的心思了,也是仗著生母的緣故么?”
海蘭一臉憂懼,小心翼翼道:“皇上說什么仗著生母?臣妾只知道,純貴妃是要繼立為皇后的呀!”
皇帝意外,不覺瞬目道:“什么?”
海蘭睜著無辜而驚惶的眼眸:“皇上還不知么?宮中人人傳言,大行皇后臨死前向皇上舉薦純貴妃為繼后啊!”
皇帝臉色更寒,沉思片刻,含著笑意看著永琪:“原來如此啊。永琪,參湯朕會喝完的,你和愉妃先退下吧。”
海蘭忙帶著永琪告退了,直到走得很遠,永琪才低低道:“額娘,兒子沒說漏什么吧?”
“說得很好。真是額娘和嫻額娘的好孩子,不枉額娘翻了這些天的書教你。”她仰起臉,一任冰涼的雨絲拂上面頰,露出傷感而隱忍的笑意,“姐姐,我終究沒聽你的。”
京城三月的風頗有涼意,夾雜著雨后的潮濕,膩膩地纏在身上。永璜只帶了一個小太監小樂子,瞅著人不防,悄悄轉到寶華殿偏殿來。
小樂子殷勤道:“奴才一應都安排好了,阿哥上了香行了祭禮就好,保準一點兒也不點眼。”
永璜嘆口氣:“每年都是你安排的,我很放心。只是今年委屈了額娘,正逢孝賢皇后喪禮,也不能好好祭拜。總有一天,我一定會為額娘爭氣,讓她和孝賢皇后一樣享有身后榮光。”
二人正說著,便進了院落。偏殿外頭靜悄悄的,一應侍奉的僧人也散了。永璜正要邁步進去,忽聽得里頭似有人聲,不覺站住了腳細聽。
里頭一個女子的聲音凄惶惶道:“諸瑛姐姐,自你去后妹妹日夜不安,逢你生辰死忌,便是不能親來拜祭,也必在房內焚香禱告。姐姐走得糊涂,妹妹有口難言,所以夜夜魂夢不安。可如今那人追隨姐姐到地下,姐姐再有什么冤屈,問她便是。”
永璜聽得這些言語,恍如晴天一道霹靂直貫而下,震得他有些發蒙,他哪里忍得住,直直闖進去道:“你的話不明不白,必得說個清楚。”
那女子嚇得一抖,轉過臉來卻是玉妍失色蒼白的面容。身邊的貞淑更是花容失色,緊緊依偎著玉妍,顫聲道:“大阿哥。”
玉妍勉強笑道:“大阿哥怎么來了?哦哦,今日是你額娘生辰,你又是孝子……”
永璜定下神來:“就是孝子,才聽不得嘉娘娘這種糊里糊涂的話。今日既然老天爺要教兒臣得個明白,那兒臣不得不問嘉娘娘了。”
玉妍慌里慌張,連連擺手:“沒什么糊涂的,你額娘和孝賢皇后同為富察氏一族……”
“我額娘死得不明不白!方才嘉娘娘說兒臣的額娘走得糊涂。嘉娘娘的意思是……兒臣得額娘本不該這么早走?”
玉妍眼波幽幽,忙取了手中的絹子擦拭眼角:“唉……多久遠的事了,有什么可說的。說了也徒添傷心。大阿哥等下還要去主持喪儀呢,這么氣急敗壞的可要失禮數的。”她見永璜毫不退讓,一壁搖頭,似是感傷,“可惜諸瑛姐姐走得早,想起當日姐姐與本宮比鄰而居,說說笑笑多熱鬧。唉……”
貞淑一壁連連使眼色,一壁怯生生勸道:“小主……”
玉妍猛地回過神,懊惱地拍了一下自己的臉:“瞧本宮這張嘴,什么話想到就說了,竟沒半些分寸。這半輩子了,竟也改不得一點!”玉妍輕嘆一口氣,柔聲道:“大阿哥和本宮一樣,都是個實心人,卻不知實心人是最吃虧的。”
永璜低聲道:“嘉娘娘心疼兒臣,兒臣心里明白,有些話不妨直說。”
玉妍挺著肚子,眼角微微濕潤:“本宮出身李朝,雖然得了妃位,生了皇子,卻總被人瞧不起。本宮母家遠在千里,我們母子想要尋個依靠也不能啊。”
永璜連忙笑道:“嘉娘娘放心。兒臣是諸子中最長的,一定會看顧好各位弟弟。”
玉妍感觸到:“有大阿哥這句話,本宮還有什么不放心的呢。”她忽然屈下膝,行了個大禮道,“但愿大阿哥來日能看顧本宮膝下幼子,不被人輕視,本宮便心滿意足了。”
永璜見她如此鄭重,慌了神道:“嘉娘娘嘉娘娘,您快請起。”
玉妍執拗,只盯著永璜,淚眼蒙眬道:“有嫡立嫡,無嫡立長。大阿哥若不答應,本宮不敢起身。”
永璜拗不過,只得到:“嘉娘娘所言,兒臣盡力而為便是。”
玉妍這才起身,恢復了殷勤小心的神色,低聲道:“慧賢皇貴妃的宮女茉心去世前曾見過本宮,那時她臨死,說起你額娘之死乃是孝賢皇后所為。本宮不知道茉心為什么要來告訴本宮,或許她只是想求得一個臨終前的心中解脫,或許她覺得本宮曾與你額娘比鄰而居,算是有緣。所以大阿哥,作為你對本宮母子未來承諾的保障,本宮愿意將這個秘密告訴你。”
永璜緊緊握住拳頭,直握得青筋暴起,幾乎要攥出血來。他極力克制著道:“嘉娘娘,雖然在潛邸時的奴才們都傳言皇額娘不喜歡我額娘先生下了我,可這話干系重大,斷斷不能開玩笑……”
玉妍搖頭道:“,茉心說完之后,不過幾天就出痘疫死了,死無對證。”她嘆口氣,“當時本宮只當她當時病昏了頭胡言亂語。不過大阿哥,就算這事是真的,大行皇后也已經離世了。哪怕她生前再介意您這個長子,也都是過去的事了。這些事您知道就好,其他的便隨風而去,只當本宮沒說過就是。”
永璜越聽越是狐疑,面上如被嚴霜,迫近了玉妍,萬分急切道:“合宮都知嘉娘娘是直性子,最是有什么說什么的。兒臣自幼喪母,無日無夜不思念萬分。嘉娘娘早入潛邸,又與額娘比鄰而居,若是覺得有什么突然的地方,還請告知一二。”
玉妍被永璜嚇得連連倒退,倚在貞淑身上,二人彼此扶著,駭得面無人色,只是一味搖頭。貞淑扶著玉妍,跺了跺足,發了狠勁道:“小主,從前咱們滿心疑惑,卻只礙著那人還活著,什么都不敢說。如今人都走了,咱們還怕什么。便是說了出來,也好過您與哲憫皇貴妃姐妹一場,為她夜夜揪心。”
永璜臉色大變,撲通跪下了道:“兒臣生母早逝,許多不明不白的地方,若嘉娘娘知道也不肯告訴,兒臣來日還有何顏面去見亡母!”他連連磕頭不止,“還請嘉娘娘成全!”
玉妍忙彎腰攔住,急得赤眼白眉,為難了片刻,顧不得貞淑拉扯,咬著牙道:“罷了,本宮知道什么便全都告訴你就是了。你額娘素無所愛,只是喜歡美食。本宮原也不在意,也不大吃得慣這兒的東西,她邀本宮同食,本宮也多推卻了,一直到你額娘暴斃后許久,本宮自己懷了身孕,才知道飲食上必得十分注意,許多相克之物是不能同食的,否則積毒良久,輕則傷身,重則斃命。后來本宮回想起來,你額娘暴斃后許久,本宮自己懷了身孕,才知道飲食上必得十分注意,許多相克之物是不能同食的,否則積毒良久,輕則傷身,重則斃命。后來本宮回想起來,你額娘素日的飲食之中,甲魚和莧菜,羊肝和竹筍,麥冬和鯽魚,諸如種種,都是同食則會積毒的。”
永璜痛苦得臉都扭曲了,低啞嘶聲道:“這些東西,是誰給額娘吃的?”
玉妍登時花容失色,咬著絹子不敢言語,貞淑只得勸道:“大阿哥別逼迫小主了。當時潛邸之中,一應事務都由嫡福晉料理啊!”
永璜遽然大慟,撒開手無力地倚在墻上,仰天落淚道:“果然是她!果然是她!”
玉妍慌不迭地看著四周,連連哀懇道:“大阿哥,但求你給本宮一條生路,萬萬別說出來本宮知道這件事!本宮……本宮……”她哪里說得下去,只得扯了貞淑,二人跌跌撞撞走了。
穿過空落落殿堂的風有些冷厲,吹拂起玉妍輕薄的銀灰色袍角,似一只怯弱而無助的飛鳥。唯留下永璜立在殿內,任由冷風吹拂上自己熱淚而冰凍的眼。

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