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如懿傳 第十四章 茉心

所屬目錄:如懿傳 第三冊    如懿傳作者:流瀲紫

凌云徹得知消息之時,一顆心幾乎都有迸裂了。他借著戌時三刻交班后的空閑,在長街候到了正扶著侍女春蟬與瀾翠預備前往養心殿侍寢的嬿婉。
嬿婉正低聲吩咐春蟬:“方才內務府送來的一些賞賜,你得空便挑些好的去打點了養心殿的進忠。我告訴過他,這件事若不成,我便寧可嫁了他做對食。若是成了,便拿一輩子的榮華謝他。這一遭,我總算是賭贏了。”
嬿婉猶有余悸,春蟬一壁答應著,一壁道:“幸好小主贏了,否則可要怎么好?宮里跟太監對食的,有一個蓮心也夠怕人了。”
“若不這樣,進忠怎肯幫我?”嬿婉撫著心口,“萬幸!萬幸!若是不成,我便只有一頭撞死,省得受蓮心那般苦楚。”
春蟬忙安慰道:“不枉奴婢和瀾翠跟著小主。小主雖然在嘉妃那兒受苦,仍不忘記掛提攜花房的奴婢和瀾翠。奴婢一定忠心小主,至死不忘。如今小主的前程已經到了,只要今夜侍寢后皇上喜歡,封了答應,那便是真正的小主了。”
二人正密密說著,猶是驚喜交加。嬿婉忽一抬頭,見到云徹癡立在長街轉角處,心中栗栗一顫,極力維持著沉靜的面容,囑咐侍女們退下稍候。嬿婉已經換了官女子的裝束,淺淺的淡橘色無紋錦袍,鑲著寸闊的深一色旋波紋緞邊,既是吉祥的意思,又是她雙十年華的秀美,映著發髻間的星點銀飾與脆薄絹花,愈顯出塵之美。
嬿婉倒不意外,只坦然望著他:“我要去侍寢了,能與你說話的時間并不多。你想說什么,便一并說了吧。”
云徹一路疾奔而來,胸口塞了無數疑問,然而見了她如此淡然自若的神情,不知怎的,只化作了冰涼一片,寒著自己的心。
片刻,他才能從喉嚨里擠出聲音來:“是不是有人逼你?”
嬿婉一雙明眸清亮無波:“嘉妃與嫻貴妃當時都在場,她們都看見的,是我自愿的。”
云徹不信地搖頭:“為什么?為什么你要去做別人的妾室?”
嬿婉不可思議地看著他:“我為什么不愿意?做妾室與妻房,在乎嫁的是誰。做皇上的妾室,遠比做天下任何人的妻房都尊貴。你難道不明白么?”
云徹如遭重擊,怔怔看著她:“你那時在花房受苦,回來說愿意再和我在一起,那些話是不是都是騙我的?”
嬿婉搖頭,坦然而誠實:“當然不是。人在任何境遇中都想求得最好的出路。那時嫁與你,便是我最好的前途,自然是最真摯的想法,甚至一直被困在嘉妃宮里當奴婢羞辱的時候,我都一直是想著的。”
云徹郁郁垂首,兩頰失去血色,自嘲道:“原來,你不過當我是一條出路!”
嬿婉揚起如繁星微點的眸,在漆黑夜里有冷冽的光:“當然,難不成你會喜歡一塊絆腳石么?可惜啊,我如今才明白,我當時的愿望是多么微不足道。我被困在嘉妃宮中被她欺凌羞辱的那幾年,我沒有一天不盼望著可以被指婚給你,逃出這鬼地方。可我漸漸發現,原來除了我自己,沒有人可以救我,沒有人可以幫我。既然如此,我為什么不能尋一條更好的出路幫一幫自己呢?”
云徹看著地上她被拉得悠長的影子,惘然地搖頭:“嬿婉,你變了。”
“我是包衣內管領家的格格,可我阿瑪一朝失勢,我們便只能當奴才,只能做人下人。我連選秀的機會都被剝奪,只能做一個最卑賤的宮女,任人欺辱,遭人白眼。這樣的日子,我一天都不想過下去了。我只想過得好一點,也做一回人上人,這輩子讓我的家人也得些臉面,不用再活得那么卑微。”她的眼底閃過晶亮的淚痕,很快擦了干凈,“所以,我從未有錯!”
凌云徹無力道:“可你跟我在一起,我也會努力上進,我……”
嬿婉不耐地打斷:“你再上進,也不過是個侍衛。咱們的兒孫也不過是個奴才。為什么?我要靠著別人得到一點點微薄的榮耀,而不能憑我自己的力量得到更多。我還年輕,我尚有美貌,如果憑自己的一切能換回更多的榮耀,我為何不肯?上一次,我已經失去過機會,失去過接近皇上的最好機會。這一次已成定局,我再不能、也不會錯過了。”
凌云徹看著她,只覺得自己滿腔悲傷,卻被這小小女子的一言一語,打得只剩下沉沉碎裂般的痛意。
嬿婉沉醉地撫摸著朱紅色的宮墻,低低道:“別人侍寢都是坐鳳鸞春恩車,你知道我為什么要自己走過去么?”她見云徹只是不語,越發低柔道,“我做了那么多年奴婢,一直用腳用膝蓋在行走。我很想在我第一天侍寢的日子,用自己的腳去丈量一下,從永壽宮到養心殿有多遠,從一個卑賤的宮婢到來日的寵妃,這條路還有多遠。”
云徹聽得出她口中的堅決之意,這樣美麗而嬌柔的嬿婉,是那樣熟悉,卻已然很陌生很陌生了。
云徹苦苦勸道:“你只想著憑自己的年輕貌美得到一時寵眷,有沒有想過有一日失去時有多么痛苦?便是聰慧如嫻貴妃,也有冷宮飽受折磨的一日,你便不怕自己的來日走得辛苦崎嶇,不能回頭?”
嬿婉挽起袖口的綢緞,愛惜地摩挲著道:“我在四執庫時,成日里看到那么好的衣緞,卻只能辛苦熨燙,自知無福也不配穿在身上。如今你瞧,我穿著多好看。已經穿在身上的衣裳,我如何還能脫下來?便是要死,我也得穿著它們死。”
她的聲音極輕婉,仿如往日在他耳畔的呢喃低語,卻是如今劃下楚河漢界的分明與犀利。他忍住喉頭的哽咽,沉聲道:“你自己選定的路,自己好好往前走吧。但愿你一路順暢,永無后悔之日。”
嬿婉幽幽一笑:“只要你不來阻礙我的前路,我一定會走得很遠很好。自然了,你還是與我一同長大的云徹哥哥,我永遠都會記得。”
她的笑容轉瞬即逝,喚過春蟬與瀾翠道:“我們去養心殿吧。”她的眸色中帶了一絲凜冽的威嚴,“凌侍衛,你可以退下了。”
云徹茫然地目視于她,仍由痛楚至麻木的軀體半跪而下,一字一字緩緩吐出:“微臣,恭送魏小主。”
他跪在石板上,低頭看著石板上鏤刻的“春恩常在”的花紋,每一個都是吉祥如意的好口彩,每一個,都是送了嬿婉一路遠去的燦爛前程。
他的心口一陣陣絞痛,空得好像被蛀蝕著一般,無知無覺地落下淚來。夏夜的風帶著灼熱的暑氣,一點一點逼住了他,也裹得他失去了力氣,完全不能動彈。也不知過了多久,一方淡青色繡著雪白櫻花的絹子飄在他眼前。
他見過這方絹子,喃喃道:“嫻貴妃娘娘。”
如懿披著淡淡青色竹葉紋的雪絮絳紗披風,盈盈站在月光皎潔中。她的話語并無過多的安慰:“擦掉你的眼淚。你要記住,永遠不要為不會回頭的人流半滴眼淚,因為太不值得。”
他緊緊地攥著那方絹子,似要以此來發泄自己無可發泄的痛楚。如懿輕聲道:“我曾經給過嬿婉機會,希望她能給自己一條別的出路,可她沒有。既然這條路是她自己執意選擇的,那么,就由著她走下去吧。”
云徹深吸一口氣:“是。”
如懿笑容澹澹,帶著一分懂得的哀傷:“只是這一次,你不要再像上回一般整天喝酒意志消沉了。那樣的傻事,做過一次夠了。”
云徹的神志仿佛清醒了許多:“是。為同一個人傷心兩次,是不值得。”
如懿贊賞地看他一眼:“這就對了。連嬿婉都知道要為自己爭氣,何況你一個大男人!你也該為自己好好打算了。”
云徹猛地一凜:“但憑嫻貴妃娘娘吩咐。”
如懿輕輕一笑:“御前,如何?”
皇后用完早膳,便著緊去看永琮。永琮還是那樣瘦小,睡在乳母懷中,并不太安寧。皇后心疼不已,自己抱著哄了片刻,乳母春娘笑道:“到底七阿哥和額娘最親,皇后娘娘一抱,他就睡得香了。”
皇后娘娘笑道:“外頭給你備了一碗不加鹽的肘子,快去喝了。七阿哥喜歡喝你的奶水,這是你的福氣。”
春娘答應著下去了。皇后抱著懷中的兒子,怎么都看不夠愛不夠。正巧素心進來道:“娘娘,方才李玉來傳旨,皇上說咱們七阿哥自幼多些病痛,所以打算九月初一與娘娘前往隆興寺西側的行宮小住,也好往隆興寺祈福保佑七阿哥平安。”
皇后喜道:“隆興寺是千年古剎,寺里供奉的正定大菩薩據說十分靈驗,康熙爺在世的時候也多次去參拜呢。皇上真是有心。”
素心亦高興:“可不是,皇上多疼愛咱們七阿哥,一日不見都舍不得呢。”她想了想,微微皺眉,“還有一事。皇上昨夜臨幸了魏官女子,就是嘉妃身邊的櫻兒,今早起來就晉了答應。”
皇后的笑容瞬間凝住:“櫻兒!怎么嘉妃也不得力,一個小丫頭也料理不好。”
素心忙賠笑道:“那丫頭果然是狐媚東西!嘉妃又有兩個阿哥,一時疏忽了也是有的。不過話說回來,到底也只是個答應,能有什么呢!”
皇后稍稍釋然:“也是。嘉妃雖然還算得力,但有了兩個兒子,也得防著她來日不安分。也好,多個魏嬿婉,她也有得鬧心。本宮正好得些空閑,好好養好永琮才是要緊。”
素心諾諾聽著,眼波一轉,便若無其事陪著皇后一起哄永琮了。
如懿再次看到茉心的時候,已經是乾隆十二年的冬天。這一年京中痘疫四起,秋燥冬暖,略無霜雪,河井枯涸。自九月間起,痘疫流行,自河北蔓延至京郊,又波及京師,十不救五,小兒之殤,日以百計。
宮中因著從前順治爺福臨死于痘疫,連圣祖康熙幼時也得過,所以格外惶恐。皇帝除了忙于前朝痘疫之事,尤其囑咐阿哥所將各位公主、阿哥都抱到生母或養母宮中養育,小心避痘。宮中供奉了痘神娘娘,為過春節所掛的春聯、門神、彩燈全被撤下,同時諭令全國及宮中“毋炒豆、毋點燈、毋潑水”,并頒詔大赦天下。一時之間,宮中人人自危,大為惶恐。
永琮體弱多病,皇后也格外防備,小心謹慎看顧。長春宮中一律不許生人出入,生怕沾染了痘疫。
而茉心,便是在那個時候求見如懿的。彼時如懿正與海蘭閑話宮中痘疫之事,連一應的乳母保姆都不甚信任,一切都必得自己親自過手,她聽得惢心小心翼翼提起“茉心”這個名字,不由得含了幾分詫異之色:“茉心不是伺候慧賢皇貴妃的貼身丫頭么?聽說慧賢皇貴妃死前放心不下他,將她指婚給了守順貞門的一個侍衛,之后便在古董房當差。她忽然要見咱們做什么?”
永琪活潑地笑著,越發逗得海蘭笑個不止,拿著撥浪鼓哄了永琪玩,漫不經心道:“如今皇上只寵著魏常在,眼見著年前必定是要封貴人了。咱們得閑不用伴駕,見一見茉心便又怎么了。”
如懿沉默片刻,將永琪抱到乳母懷中,隨著惢心起身向外去。見到茉心的時候,是在古董房邊一間昏暗的小廡房里,想是她平日當值時所住。茉心一副婦人裝束,簪著白絨團花,枯啞的頭發用一支素銀平簪緊緊壓住。她眼睛通紅,人也木木的,像是沒有活氣似的,哪還有半分像從前寵婢模樣。
如懿和海蘭見茉心這副打扮,知道她是家中出了喪事,便道:“家里怎么了?是不是有為難的地方?”
茉心離她們倆遠遠的,縮在墻角一隅,戚然嘆道:“奴婢的丈夫歿了,奴婢今日是過來替他收拾遺物的。”
如懿嘆口氣:“惢心,備下五十兩銀子給茉心,就當給她丈夫操辦后事。”
惢心答應一聲:“那奴婢回宮去取。”
茉心慘然一笑:“嫻貴妃娘娘,難為你還肯給些賞賜,倒不計較奴婢曾是伺候慧賢皇貴妃的人。”
窗外寒氣猶冽,廡房里并不如嬪妃所居的宮室一般和暖春洋。如懿遠遠立在茉心身前,靜靜聽著,心中忽然有一陣短暫的心安。與晞月十數年的爭寵慪氣,是落在宮墻縫里的塵灰,摳不出,抹不去,只能任它停留成時光柔和的折痕。當這些曾經輕狂的片段從如懿的回憶中慢慢剝離而出時,她不勝欷歔,然而那欷歔也是屬于勝利者的活著的綺想。畢竟如今活著的人,是她自己。所以,她凝望茉心的目光疏遠而冷淡,卻不失一縷悲憫之色:“所謂計較,是對活著的人而言。斯人已逝,前塵往事還有什么放不下的。何況你只是慧賢皇貴妃的侍婢而已,何必再與你有所糾葛?”
“那么奴婢來找嫻貴妃,果然沒有錯。”茉心俯身一拜,“從前奴婢多有不敬,這一拜算是還了。”她微微一笑,叩首道:“只是嫻貴妃既然賞賜,五十兩銀子怎么夠?兩個人的喪事,要給也是一百兩了。”
如懿的眉心細細地擰起,打量著茉心道:“這話怎么說?”
茉心的臉是萎黃的花瓣的顏色,有慢慢頹敗的跡象。她慘笑道:“奴婢的丈夫死于痘疫,奴婢服侍了他這些天,恐怕也逃不了了。昨日早上起來,已有嘔吐、頭疼的癥狀,今天手臂上發現了兩顆紅疹子。所以,兩位娘娘,奴婢離你們那么遠。”
如懿聽得“痘疫”二字,心下一陣緊縮,幾乎是下意識地退了一步。海蘭緊緊依在她身畔,勉強鎮靜道:“你都得了痘疫,還要見本宮和嫻貴妃,是要讓我們染上痘疫,好讓你替慧賢皇貴妃報仇么?”
茉心眼中閃過一絲雪亮的恨意,搖頭道:“奴婢知道,慧賢皇貴妃死不瞑目,最恨的人是誰。慧賢皇貴妃臨死前連話都說不出來了,還是死死盯著奴婢,奴婢知道,她是要奴婢不要放過那個佛口蛇心得人!”
如懿凝視她片刻,搖頭道:“你都這樣了,還想著這些做什么?”
茉心呵呵笑著,干枯的唇微微張闔:“就是因為奴婢到了這個地步了,才終于有了辦法。”她笑起來露出森森的白牙,“慧賢皇貴妃死前,奴婢就被指了一個侍衛嫁了,為的就是還能留在宮里好尋個機會。可奴婢身份低微,一點辦法都沒有。如今她連嫡子都生下來,這一生真是順心遂意啊!可奴婢一直得得慧賢皇貴妃死前有多恨,奴婢答應過皇貴妃,一定會替她報仇雪恨。”
海蘭不以為意地搖頭,靜靜撥弄著手腕上的紅玉髓琢花連理鐲,如玉髓瑩紅通透如石榴籽一般,襯出她一雙柔荑如凝脂皓玉:“長春宮禁衛森嚴,你進不去的。”她抬起頭來,漫不經心地掃了一眼茉心,“你要本宮幫你?”
茉心點頭道:“奴婢既然得了痘疫,法子反而多了。奴婢知道,娘娘和慧賢皇貴妃一樣恨她。”
海蘭盈然一笑:“你倒真是明白本宮的心思。”
如懿略想了想,背過身去,只留下華服高鬢的身影:“這件事,本宮不做。”海蘭忙跟過去,語不傳六耳,“姐姐,你忘了她是怎么害你的么?姐姐到如今都沒有子息,就是她一手造成的。姐姐若怕臟了手,我來做便是。”
如懿的心忽然一顫,像是猝不及防地被狠狠抽了一鞭,傷口裂開的疼痛上又灑滿了雪白的新鹽。她握住海蘭的手:“我做和你做有什么區別,咱們都別臟了這個手。”
海蘭急切道:“姐姐是從冷宮里撈回一條命的人,不能有婦人之仁。”
如懿定定頷首:“不是婦人之仁。你和我都知道,她的這個兒子天生孱弱,活得艱難。再者,說句不怕報應的話,從前沒有永琪,下什么手做什么事都沒有后顧之憂。但如今……”她搖頭,“不是為了別人,只為永琪。我從前不懂,只為恨著一個人,便什么事都肯做。如今我和你都算是人母,這件事,不必做了。”
海蘭猶不死心:“姐姐……”
如懿擺一擺手,轉身向茉心,決然道:“抱歉,本宮與愉妃都幫不了你。”她見茉心遽然變色,越加寧和道:“本宮知道自己無用,所以有心無力。”
如懿說罷,旋身便挽著海蘭的手出來。她殷殷道:“咱們走吧。回去好好兒拿藥水洗洗,免得染上痘疫。”
海蘭猶不死心,低低道:“姐姐,咱們真的不做?”
如懿沉聲道:“若在從前,我絕無二話。戳她的軟肋,我心里痛快。可如今……”
海蘭的聲音有些尖銳:“不只是為了永琪,姐姐也擔心地位和尊榮受損,也怕皇上知道吧?從前咱們輸得徹底,什么都不怕,如今得到愈多,瞻前顧后也多了。”海蘭微微黯然,“姐姐,我真怕有一日,我們的顧慮太多,便只會束手無能了。”

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2 條評論 發表在“第十四章 茉心”上

  1. pvc護欄說道:

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  2. 衡水人才說道:

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